The Liturgical Calendar at Leipzig

Liturgical calendars began to be developed in Christianity around the fourth century, with the Western church calendar coming into full development in the medieval period.

The content of the Lutheran liturgical calendar, like the content of the liturgy itself, was the responsibility of territory in which the church was found. Thus, the order for Bach’s Saxony was different from those for the numerous other territories of the Holy Roman Empire, but despite their differences, the Lutheran calendars and liturgies maintained significant similarities between each other as well as the calendar of the Roman Catholic Church.

Throughout his life as a musician, Bach composed cantatas for sacred use. In Weimar, he was commissioned to compose one church cantata a month, and so, in the course of his nearly four years there, he was able to compose a cantata for most occasions of the liturgical year. As cantor in Leipzig, however, Bach was required to perform a cantata on most Sundays and church holidays of the liturgical year.

The following is the liturgical calendar observed by Bach while in Leipzig. For each occasion the prescribed epistle and gospel readings are listed first, followed by the Bach-Werke-Verzeichnis (BWV) number and German title for the cantatas composed by Bach for each event. The Passions for Good Friday are noted as well.

 

Advent

Advent was celebrated on the four Sundays before Christmas. In Leipzig, a cantata was performed only on the first Sunday because Advent was a season of abstinence. Cantatas listed for the other Sundays in Advent originated in locations other than Leipzig, mostly in Weimar.

First Sunday in Advent

Epistle: Romans 13: 11-14; Gospel: Matthew 21: 1-9

BWV 61  Nun komm, der Heiden Heiland [I]

BWV 62  Nun komm, der Heiden Heiland [II]

BWV 36  Schwingt freudig euch empor

Second Sunday in Advent

Epistle: Romans 15: 4-13; Gospel: Luke 21: 25-36

BWV 70a Wachet! betet! betet! wachet!

Third Sunday in Advent

Epistle: 1 Corinthians 4: 1-5; Gospel: Matthew 11: 2-10

BWV 186a  Ärgre dich, o Seele, nicht

BWV 141  Das ist je gewißlich wahr

Fourth Sunday in Advent

Epistle: Philippians 4: 4-7; Gospel: John 1: 19-28

BWV 132  Bereitet die Wege, bereitet die Bahn!

BWV 147a  Herz und Mund und Tat und Leben

 

Christmas. Epiphany and the Sundays after Epiphany

The Christmas season in Leipzig was celebrated from Christmas Day through Epiphany. For the Christmas season of 1734, Bach composed the Christmas Oratorio in six parts, to be performed as the cantata in the service on the six feast days: the three days of Christmas, New Year’s Day, the Sunday after New Year’s Day and Epiphany.

The Nativity of Our Lord or Christmas (25 December)

Epistle: Titus 2: 11-14 / Isaiah 9: 2-7; Gospel: Luke 2: 1-14

BWV 63  Christen, ätzet diesen Tag

BWV 91  Gelobet seist du, Jesu Christ

BWV 110  Unser Mund sei voll Lachens

BWV 191  Gloria in excelsis Deo

BWV 248/1  Jauchzet, frohlocket, auf, preiset die Tage (Christmas Oratorio)

BWV 197a  Ehre sei Gott in der Höhe

BWV 142  Uns ist ein Kind Geoboren

Second Day of Christmas or Feast of Stephen (26 December)

On this day Leipzig celebrated Christmas and St. Stephen’s Day in alternating years, with different readings.

Epistle: Titus. 3: 4-7 / Acts 6: 8-15 & 7: 55-60; Gospel: Matthew 23: 35-39 / Luke 2: 15-20

BWV 40  Dazu ist erschienen der Sohn Gottes

BWV 121  Christum wir sollen loben schon

BWV 57  Selig ist der Mann

BWV 249/2  Und es waren Hirten in derselben Gegend (Christmas Oratorio)

Third Day of Christmas or Feast of John the Evangelist (27 December)

Epistle: Hebrews 1: 1-14 / Ecclesiastical Letters 15: 1-8; Gospel: John 1: 1-14

BWV 64  Sehet, welch eine Liebe hat uns der Vater erzeiget

BWV 133  Ich freue mich in dir

BWV 151  Süßer Trost, mein Jesus kömmt

BWV 248/3  Herrscher des Himmels, erhöre das Lallen (Christmas Oratorio)

First Sunday after Christmas

Depending on the position of Christmas within the week, there could be a Sunday before or after New Year’s Day.

Epistle: Galatians 4: 1-7; Gospel: Luke 2: 33-40

BWV 152  Tritt auf die Glaubensbahn

BWV 122  Das neugeborene Kindelein

BWV 28  Gottlob! nun geht das Jahr zu Ende

Naming and Circumcision of Christ or New Year’s Day (1 January)

Epistle: Galatians 3: 23-29; Gospel: Luke 2: 21

BWV 190  Singet dem Herrn ein neues Lied!

BWV 41  Jesu, nun sei gepreiset

BWV 16  Herr Gott, dich loben wir

BWV 171  Gott, wie dein Name, so ist auch dein Ruhm

BWV 143  Lobe den Herrn, meine Seele [II]

BWV 248/4  Fallt mit Danken, fallt mit Loben (Christmas Oratorio)

BWV 134a  Die Zeit, die Tag und Jahre macht

Sunday after New Year’s Day

As mentioned before, there could be a Sunday before or after New Year’s Day, depending on the position of Christmas within the week.

Epistle: 1 Peter 4: 12-19; Gospel: Matthew 2: 13-23

BWV 153  Schau, lieber Gott, wie meine Feind

BWV 58  Ach Gott, wie manches Herzeleid [II]

BWV 248/5  Ehre sei dir, Gott, gesungen (Christmas Oratorio)

Feast of the Epiphany (6 January)

Epistle: Isaiah 60: 1-6; Gospel: Matthew 2: 1-12

BWV 65  Sie Werden aus Saba alle kommen

BWV 123  Liebster Immanuel, Herzog der Frommen

BWV 248/6  Herr, wenn die stolzen Feinde schnauben (Christmas Oratorio)

Depending on the date of Easter, calculated according to Passover’s position in the lunar year, a variable number (none up to seven) of Sundays occurred between Epiphany and Septuagesima, the third Sunday before the beginning of Lent

First Sunday after Epiphany

Epistle: Romans 12: 1-6; Gospel: Luke 2: 41-52

BWV 154  Mein liebster Jesus ist verloren

BWV 124  Meinen Jesum laß ich nicht

BWV 32  Liebster Jesu, mein Verlangen

BWV 217  Gedenke, Herr, wie es uns gehet!

Second Sunday after Epiphany

Epistle: Romans 12: 6-16; Gospel: John 2: 1-11

BWV 155  Mein Gott, wie lang, ach lange?

BWV 3  Ach Gott, wie manches Herzeleid [I]

BWV 13  Meine Seufzer, meine Tränen

Third Sunday after Epiphany

Epistle: Romans 12: 17-21; Gospel: Matthew 8: 1-13

BWV 73  Herr, wie du willt, so schick’s mit mir

BWV 111  Was mein Gott will, das g’scheh allzeit

BWV 72  Alles nur nach Gottes Willen

BWV 156  Ich steh mit einem Fuß im Grabe!

Fourth Sunday after Epiphany

Epistle: Romans 13: 8-10; Gospel: Matthew 8: 23-27

BWV 81  Jesus schläft, was soll ich hoffen?

BWV 14  Wär Gott nicht mit uns diese Zeit

Feast of the Purification of Mary and Presentation of Jesus at the Temple (2 February)

Epistle: Malachi 3: 1-4; Gospel: Luke 2: 22-32

BWV 83  Erfreute Zeit im neuen Bunde

BWV 125  Mit Fried und Freud ich fahr dahin

BWV 82  Ich habe genung

BWV 157  Ich lasse dich nicht, du segnest mich denn!

BWV 158  Der Friede sei mit dir

BWV 200  Bekennen will ich seinen Namen

BWV 161  Komm, du süße Todesstunde

Fifth Sunday after Epiphany

Sixth Sunday after Epiphany

Last Sunday after Epiphany

 

In Preparation for Lent and Lent

Septuagesimae or Third Sunday before Lent

Epistle: 1 Corinthians 9: 24 – 10: 5; Gospel: Matthew 20: 1-16

BWV 144  Nimm, was dein ist, und gehe hin

BWV 92  Ich hab in Gottes Herz und Sinn

BWV 84  Ich bin vergnügt mit meinem Glücke

Sexagesimae or Second Sunday before Lent

Epistle: 2 Corinthians 11: 19 – 12: 9; Gospel: Luke 8: 4-15

BWV 18  Gleichwie der Regen und Schnee vom Himmel fällt

BWV 181  Leichtgesinnte Flattergeister

BWV 126  Erhalt uns Herr, bei deinem Wort

Estomihi or Quasimodogeniti or Sunday before Lent

Epistle: 1 Corinthians 13: 1-13; Gospel: Luke 18: 31-43

BWV 22  Jesus nahm zu sich die Zwölfe

BWV 23  Du wahrer Gott und Davids Sons

BWV 127  Herr Jesu Christ, wahr’ Mensch und Gott

BWV 159  Sehet! wir gehn hinauf gen Jerusalem

“Quiet time” was observed in Leipzig during Lent. Only the feast of the Annunciation was celebrated with a cantata, and if 25 March fell during the week before Easter, the Annunciation was celebrated on Palm Sunday. On Good Friday in Leipzig, a Passion was performed during a Vespers service.

Invocavit or First Sunday in Lent

Reminiscere or Second Sunday in Lent

Oculi or Third Sunday in Lent

Epistle: Ephesians 5: 1-9; Gospel: Luke 11: 14-28

BWV 54  Widerstehe doch der Sünde

BWV 80a  Alles, was von Gott geboren

Laetare or Fourth Sunday in Lent

Judica or Fifth Sunday in Lent

Feast of the Annunciation (25 March)

Epistle: Isaiah 7: 10-16; Gospel: Luke 1: 26-38

BWV 1  Wie schön leuchtet der Morgenstern

BWV Anh 156  Herr Christ der einge Gottessohn

BWV Anh 199  Siehe, eine Jungfrau ist schwanger

Palm Sunday

Epistle: Philippians. 2: 5-11 / 1 Corinthians 11: 23-32; Gospel: Matthew 21: 1-9

BWV 182  Himmelskönig, sei willkommen

Good Friday

BWV 244  Matthäus-Passion (St. Matthew Passion)

BWV 245  Johannes-Passion (St. John Passion)

 

Easter, Ascension and Pentecost

The Easter season comprised the time up to Pentecost, starting with three days of Easter and then ending with the three days of Pentecost.

Easter Sunday (22 March ~ 25 April)

Epistle: 1 Corinthians 5: 6-8; Gospel: Markus 16: 1-8

BWV 4  Christ lag in Todesbanden

BWV 31  Der Himmel lacht! Die Erde jubilieret

BWV 249  Kommet, eilet und laufet (Easter Oratorio)

BWV 15  Denn du wirst meine Seele nicht in der Hölle lassen

BWV 160  Ich weiß, daß mein Erloser lebt

Second Day of Easter

Epistle: Acts 10: 34-43; Gospel: Luke 24: 13-35

BWV 66  Erfreut euch, ihr Herzen

BWV 6  Bleib bei uns, denn es will Abend werden

BWV Anh 190  Ich bin ein Pilgrim auf der Welt

Third Day of Easter

Epistle: Acts 13: 26-33; Gospel: Luke 24: 36-47

BWV 134  Ein Herz, das seinen Jesum lebend weiß

BWV 145  Ich lebe, mein Herze, zu deinem Ergötzen

BWV 158  Der Friede sei mit dir

The Sundays between Easter and Pentecost have Latin names, derived from the beginning of the prescribed readings.

Quasimodogeniti or First Sunday after Easter

Epistle: 1 John 5: 4-10; Gospel: John 20: 19-31

BWV 67  Halt im Gedächtnis Jesum Christ

BWV 42  Am Abend aber desselbigen Sabbatas

Misericordias Domini or Second Sunday after Easter

Epistle: 1 Peter 2: 21-25; Gospel: John 10: 12-16

BWV 104  Du Hirte Israel, höre

BWV 85  Ich bin ein guter Hirt

BWV 112  Der Herr ist mein getreuer Hirt

Jubilate or Third Sunday after Easter

Epistle: 1 Peter 2: 11-20; Gospel: John 16: 16-23

BWV 12  Weinen, Klagen, Sorgen, Zagen

BWV 103  Ihr werdet weinen und heulen

BWV 146  Wir müssen durch viel Trübsal in das Reich Gottes eingehen

Cantate or Fourth Sunday after Easter

Epistle: Jas. 1: 17-21; Gospel: John 16: 5-15

BWV 166  Wo gehest du hin?

BWV 108  Es ist euch gut, daß ich hingehe

Rogate or Fifth Sunday after Easter

Epistle: James. 1: 22-27; Gospel: John 16: 23-30

BWV 86  Wahrlich, wahrlich, ich sage euch

BWV 87  Bisher habt ihr nichts gebeten in meinem Namen

Feast of Christ’s Ascension 

Epistle: Acts 1: 1-11; Gospel: Markus 16: 14-20

BWV 37  Wer da gläubet und getauft wird

BWV 128  Auf Christi Himmelfahrt allein

BWV 43  Gott fähret auf mit Jauchzen

BWV 11  Lobet Gott in seinen Reichen (Ascension Oratorio)

Exaudi or Sixth Sunday after Easter

Epistle: 1 Peter 4: 8-11; Gospel: John 15: 26 – 16: 4

BWV 44  Sie werden euch in den Bann tun euch

BWV 183  Sie werden euch in den Bann tun [II]

Pentecost or Whit Sunday

Epistle: Acts 2: 1-13; Gospel: John 14: 23-31

BWV 172  Erschallet, ihr Lieder, erklinget, ihr Saiten!

BWV 59  Wer mich liebet, der wird mein Wort halten [I]

BWV 74  Wer mich liebet, der wird mein Wort halten

BWV 34  O ewiges Feuer, o Ursprung der Liebe [I]

BWV 218  Gott der Hoffnung erfulle euch

Second Day of Pentecost

Epistle: Acts 10: 42-48; Gospel: John 3: 16-21

BWV 173  Erhöhtes Fleisch und Blut

BWV 68  Also hat Gott die Welt geliebt

BWV 174  Ich liebe den Höchsten von ganzem Gemüte

Third Day of Pentecost

Epistle: Acts 8: 14-17; Gospel: John 10: 1-10

BWV 184  Erwünschtes Freudenlicht

BWV 175  Er rufet seinen Schafen mit Namen

 

Trinity Sunday and Thereafter

Trinity Sunday

Epistle: Romans 11: 33-36; Gospel: John 3: 1-15

BWV 165  O heilges Geist und Wasserbad

BWV 194  Höchsterwünschtes Freudenfest

BWV 176  Er ist ein trotzig und verzagt Ding

BWV 129  Gelobet sei der Herr, mein Gott

Feast of the Nativity of John the Baptist (24 June)

Epistle: Isaah 40: 1-5; Gospel: Luke 1: 57-80

BWV 167  Ihr Menschen, rühmet Gottes Liebe

BWV 7  Christ unser Herr zum Jordan kam

BWV 30  Freue dich, erlöste Schar

BWV 220  Lobt ihn mit Herz und Munden

A variable number of Sundays occured between Trinity and the first Sunday in Advent. If Easter had been extremely early during the time that Bach was composing cantatas, he would have composed cantatas for the maximum of twenty-seven Sundays after Trinity.

First Sunday after Trinity

Epistle: 1 John 4: 16-21; Gospel: Luke 16: 19-31

BWV 75  Die Elenden sollen essen, daß sie satt werden

BWV 20  O Ewigkeit, du Donnerwort [I]

BWV 39  Brich dem Hungrigen dein Brot

Feast of the Visitation of Mary (2 July)

Epistle: Isaiah 11: 1-5; Gospel: Luke 1: 39-56

BWV 147  Herz und Mund und Tat und Leben

BWV 10  Meine Seel erhebt den Herren

BWV 189  Meine Seele ruhmt und preist

Second Sunday after Trinity

Epistle: 1 John 3: 13-18; Gospel: Luke 14: 16-24

BWV 76  Die Himmel erzählen die Ehre Gottes

BWV 2  Ach Gott, vom Himmel sieh darein

Third Sunday after Trinity

Epistle: 1 Peter 5: 6-11; Gospel: Luke 15: 1-10

BWV 21  Ich hatte viel Bekümmernis

BWV 135  Ach Herr, mich armen Sünder

Fourth Sunday after Trinity

Epistle: Romans 8: 18-23; Gospel: Luke 6: 36-42

BWV 185  Barmherziges Herze der ewigen Liebe

BWV 24  Ein ungefärbt Gemüte

BWV 177  Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ

Fifth Sunday after Trinity

Epistle: 1 Peter 3: 8-15; Gospel: Luke 5: 1-11

BWV 93  Wer nur den lieben Gott läßt walten

BWV 88  Siehe, ich will viel Fischer aussenden

Sixth Sunday after Trinity

Epistle: Romans 6: 3-11; Gospel: Matthew 5: 20-26

BWV 170  Vergnügte Ruh’, beliebte Seelenlust

BWV 9  Es ist das Heil uns kommen her

Seventh Sunday after Trinity

Epistle: Romans 6: 19-23; Gospel: Mark 8: 1-9

BWV 186  Ärgre dich, o Seele, nicht

BWV 107  Was willst du dich betrüben

BWV 187  Es wartet alles auf dich

Eighth Sunday after Trinity

Epistle: Romans 8: 12-17; Gospel: Matthew 7: 15-23

BWV 136  Erforsche mich, Gott, und erfahre mein Herz

BWV 178  Wo Gott derr Herr nicht bei uns hält

BWV 45  Es ist dir gesagt, Mensch, was gut ist

Ninth Sunday after Trinity

Epistle: 1 Corinthians 10: 6-13; Gospel: Luke 16: 1-9

BWV 105  Herr, gehe nicht ins Gericht mit deinem Knecht

BWV 94  Was frag ich nach der Welt

BWV 168  Tue Rechnung! Donnerwort

Tenth Sunday after Trinity

Epistle: 1 Corinthians 12: 1-11; Gospel: Luke 19: 41-48

BWV 46  Schauet doch und sehet, ob irgendein Schmerz sei

BWV 101  Nimm von uns Herr, du treuer Gott

BWV 102  Herr, deine Augen sehen nach dem Glauben!

Eleventh Sunday after Trinity

Epistle: 1 Corinthians 15: 1-10; Gospel: Luke 18: 9-14

BWV 199  Mein Herze schwimmt im Blut

BWV 179  Siehe zu, daß deine Gottesfurcht nicht Heuchelei sei

BWV 113  Herr Jesu Christ, du höchstes Gut

Twelfth Sunday after Trinity

Epistle: 2 Corinthians 3: 4-11; Gospel: Mark 7: 31-37

BWV 69a  Lobe den Herrn, meine Seele

BWV 137  Lobe den Herren, den mächtigen König der Ehren

BWV 35  Geist und Seele wird verwirret

Thirteenth Sunday after Trinity

Epistle: Galatians 3: 15-22; Gospel: Luke 10: 23-37

BWV 77  Du sollt Gott, deinen Herren, Lieben

BWV 33  Allein zu dir, Herr Jesu Christ

BWV 164  Ihr, die ihr euch von Christo nennet

Feast of Michael and All Angels (29 September)

Epistle: Revelations 12: 7-12; Gospel: Matthew 18: 1-11

BWV 130  Herr Gott, dich loben alle wir

BWV 19  Es erhub sich ein Streit

BWV 149  Man singet mit Freuden vom Sieg

BWV 50  Nun ist das Heil und die Kraft

BWV 219  Siehe, es hat uberwunden der Lowe

Fourteenth Sunday after Trinity

Epistle: Galatians 5: 16-24; Gospel: Luke 17: 11-19

BWV 25  Es ist nichts Gesundes an meinem Leibe

BWV 78  Jesu, der du meine Seele

BWV 17  Wer Dank opfert, der preiset mich

Fifteenth Sunday after Trinity

Epistle: Galatians 5: 25 – 6: 10; Gospel: Matthew 6: 23-34

BWV 138  Warum betrübst du dich, mein Herz?

BWV 99  Was Gott tut, das ist wohlgetan [II]

BWV 51  Jauchzet Gott in allen Landen!

BWV 100  Was Gott tut, das ist wohlgetan [III]

Sixteenth Sunday after Trinity

Epistle: Ephesians 3: 13-21; Gospel: Luke 7: 11-17

BWV 161  Komm, du süße Todesstunde

BWV 95  Christus, der ist mein Leben

BWV 8  Liebster Gott, wenn werd ich sterben?

BWV 27  Wer weiß, wie nahe mir mein Ende?

Seventeenth Sunday after Trinity

Epistle: Ephesians 4: 1-6; Gospel: Luke 14: 1-11

BWV 114  Ach, lieben Christen, seid getrost

BWV 148  Bringet dem Herrn Ehre seines Namens

BWV 47  Wer sich selbst erhöhet, der soll erniedriget werden

Eighteenth Sunday after Trinity

Epistle: 1 Corinthians 1: 4-8; Gospel: Matthew 22: 34-46

BWV 96  Herr Christ, der einige Gottessohn

BWV 169  Gott soll allein mein Herze haben

Reformation Day (31 October)

Epistle: 2 Thessalonians 2: 3-8; Gospel: Revelations 14: 6-8

BWV 80  Ein’ feste Burg ist unser Gott

BWV 79  Gott der Herr ist Sonn und Schild

BWV 192  Nun danket alle Gott

Nineteenth Sunday after Trinity

Epistle: Ephesians 4: 22-28; Gospel: Matthew 9: 1-8

BWV 48  Wer sich selbst erhöhet, der soll erniedriget werden

BWV 5  Wo soll ich fliehen hin?

BWV 56  Ich will den Kreuzstab gerne tragen

Twentieth Sunday after Trinity

Epistle: Ephesians 5: 15-21; Gospel: Matthew 22: 1-14

BWV 162  Ach! ich sehe, itzt, da ich zur Hochzeit gehe

BWV 180  Schmücke dich, o liebe Seele

BWV 49  Ich geh’ und suche mit Verlangen

Twenty-first Sunday after Trinity

Epistle: Ephesians 6: 10-17; Gospel: John 4: 46-54

BWV 109  Ich glaube, lieber Herr, hilf meinem Unglauben!

BWV 38  Aus tiefer Not schrei ich zu Dir

BWV 98  Was Gott tut, das ist wohlgetan [I]

BWV 188  Ich habe meine Zuversicht

Twenty-second Sunday after Trinity

Epistle: Philippians 1: 3-11; Gospel: Matthew 18: 23-35

BWV 89  Was soll ich aus dir machen, Ephraim?

BWV 115  Mache dich, mein Geist, bereit

BWV 55  Ich armer Mensch, ich Sündenknecht

Twenty-third Sunday after Trinity

Epistle: Philippians 3: 17-21; Gospel: Matthew 22: 15-22

BWV 163  Nur jedem das Seine!

BWV 139  Wohl dem, der sich auf seinen Gott

BWV 52  Falsche Welt, dir trau ich nicht!

Twenty-fourth Sunday after Trinity

Epistle: Colossians 1: 9-14; Gospel: Matthew 9: 18-26

BWV 60  O Ewigkeit, du Donnerwort [Dialogus] II

BWV 26  Ach wie flüchtig, ach wie nichtig

Twenty-fifth Sunday after Trinity

Epistle: 1 Thessalonians 4: 13-18; Gospel: Matthew 24: 15-28

BWV 90  Es reißet euch ein schrecklich Ende

BWV 116  Du Friedefürst, Herr Jesu Christ

Twenty-sixth Sunday after Trinity

Epistle: 2 Peter 3: 3-13; Gospel: Matthew 25: 31-46

BWV 70  Wachet! betet! betet! wachet!

Twenty-seventh Sunday after Trinity

Epistle: 2 Corinthians 5: 1-10 / 1 Thessalonians 5: 1-11; Gospel: Matthew 25: 1-13

BWV 140  Wachet auf, ruft uns die Stimme

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